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ALIMENTACIÓN EN LAS PERSONAS MAYORES (I)

Consideraciones generales sobre la alimentación del adulto mayor

La alimentación es sin duda uno de los pilares básicos a la hora de garantizar una buena salud a cualquier edad. Proveer a nuestro cuerpo de todos los nutrientes necesarios para un correcto funcionamiento se hace a través de una alimentación sana y equilibrada.
Las necesidades nutricionales varían conforme pasan los años, por un lado por que nuestro cuerpo necesitará diferentes nutrientes según la edad que tengamos y por otro, por que hay determinadas dolencias que requerirán que limitemos, o incluso evitemos, según que alimentos. Por otro lado sabemos que existen alimentos que pueden favorecer nuestra salud.

Las personas mayores tienen unas necesidades nutricionales específicas que, como cuidadores de mayores, debemos conocer y dominar, para proveerles de una alimentación sana, variada y adaptada a ellos.
Lo ideal es que un especialista en nutrición elabore una dieta personalizada para cada persona, teniendo en cuenta no solo su edad, sino sus problemas de salud.
Con esta base, estaremos preparados para afrontar la tarea de la preparación de comidas.

En la actualidad estamos viendo que hay muchos ancianos que sufren problemas de malnutrición, que pueden traducirse en una desnutrición o un sobrepeso.
Esto puede derivar en problemas de salud, incluso graves, por lo que deberemos estar atentos para saber actuar con rapidez.

Por ejemplo, muchos adultos mayores presentan problemas con la masticación. Esto incide en la calidad de los alimentos que ingiere, ya que suelen ser alimentos de bajo valor nutricional y poco aporte energético: caldos, papillas, verduras cocidas…
En estos casos, lo primero que debemos procurar es que cuente con una dentadura lo más completa posible que les permita masticar cómodamente y comer la mayor variedad de alimentos posible.

También hay que tener en cuenta que debido a problemas de movilidad, el adulto mayor puede tener tendencia a cocinar menos o, incluso, tener impedimento para hacerlo correctamente. En estos casos será imprescindible la asistencia de una tercera persona que les ayude elaborando las comidas.

A todos estos condicionantes se le suma que suele haber una pérdida de apetito por lo que es posible que no estén comiendo toda la cantidad que necesitan como aporte diario.

Desde Cuidado Mayores Madrid le hacemos una serie de recomendaciones genéricas a tener en cuenta si queremos proporcionar una alimentación equilibrada y completa a la persona a nuestro cargo. Tenga en cuenta eso sí que es aconsejable que un profesional médico le indique pautas específicas.

Recomendaciones para la alimentación de la persona mayor

En primer lugar tenga en cuenta varias generalidades con respecto a la alimentación de los adultos mayores:

Metabolismo más lento: tenga presente que una persona de edad avanzada tiene menos gasto energético, por tanto la ingesta de calorías será menor a la de otra persona de menor edad.

Existe un cambio en la composición del cuerpo: con la edad, existe una pérdida de tejido muscular a favor de un aumento de tejido graso.
También se produce la desmineralización de los huesos y una pérdida más elevada de agua corporal.

Existencia de enfermedades
: la tercera edad suele suponer la aparición de diferentes enfermedades y dolencias que habrá que tener en cuenta a la hora de elaborar una dieta apropiada. Por ejemplo hay enfermedades que pueden requerir que se aumente la ingesta de determinados nutrientes: proteínas, calcio… y otras para las que deberemos evitar otros nutrientes como el azúcar en el caso de la diabetes.

Toma de medicamentos: hay que tener muy presente y conocer los efectos secundarios de la toma de medicamentos. Existen medicamentos que pueden afectar a la capacidad de absorción de ciertos nutrientes, por lo que sería necesario complementar la ingesta de los mismos con suplementos etc.

Una vez tenga presente todas estas consideraciones, en el siguiente artículo de Cuidado Mayores Madrid entraremos en detalla acerca de qué nutrientes específicos se necesitan y la cantidad de estos respecto a la alimentación total diaria.

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